A la conquête d’Alcatraz !

L'ile d'Alcatraz

Crédit photo : Sebastian Suk

Située dans la baie de San Francisco, l’île d’Alcatraz est visitée chaque année par plus d’un million de touristes. Célèbre pour sa prison, l’île demeure une réserve naturelle
abritant de nombreuses colonies d’oiseaux qui ne manquent pas de
séduire les ornithologues avertis. On y rencontre des pélicans, des
guillemots colombins, des huîtriers de Bachman, des bruants, des
cormorans ou encore des colibris. De nombreuses espèces de plantes y
sont également conservées.

Les amérindiens à Alcatraz

Photo copyrighted by ilka hartmann

Découverte par des explorateurs espagnols, l’île d’Alcatraz est un refuge pour les Amérindiens
lorsqu’ils veulent échapper aux missionnaires espagnols. Ces
Amérindiens occupèrent l’île pendant plusieurs années avec la ferme
intention d’attirer les regards sur leurs difficultés et leur culture.

Alcatraz photo Historique

Alcatraz en 1908

En 1850, Alcatraz est annexé par les Etats-Unis qui y
installent la première garnison du camp Alcatraz. L’île est alors
cernée de hauts murs et une citadelle est construite près du phare qui
reste à ce jour le plus vieux phare encore en activité de la côte ouest.

ALCapone, Alcatraz

AL Capone

A la fin du XIXe siècle, une prison est aménagée.
Prison militaire au départ, elle est peu à peu transformée en prison
civile. Etablissement moderne très sécurisé, Alcatraz accueille des
détenus célèbres et dangereux comme Al Capone, l’ennemi
public n°1 Alvin Karpis, Robert Stroud ou Arthur « doc » Barker. Les
eaux froides entourant l’île en font alors un lieu idéal pour décourager
les prisonniers désireux de s’évader. La légende voulait que l’évasion
de l’île soit rendue impossible à cause des requins présents dans la mer
alentour. Quelques prisonniers tentèrent pourtant des évasions
rocambolesques mais officiellement aucun d’entre eux n’a jamais réussi à
s’échapper. Six ont été tués au cours de leur tentative, deux se sont
perdus en mer et 23 furent rattrapés.

Fermeture d'Alcatraz

Fermeture de la prison le 21 mars 1963

La prison a été fermée au début des années 60, les
coûts de gestion et d’entretien étant alors jugés trop élevés. L’île
d’Alcatraz a inspiré de nombreux films et, plus récemment, des jeux
vidéo. Peu à peu, l’île et sa prison sont devenues une place historique et l’un des lieux les plus visités de San Francisco.

Salle d'opération Alcatraz

Crédit photo : CoDiFi

Une collection d’objets et de souvenirs retrace l’histoire militaire
et civile de l’île. La visite des jardins, des cellules et la vue
imprenable sur la baie de San Francisco et le Golden Gate Bridge
séduisent toujours un public de tout âge.

Le pack « Croisière en Bateau dans la baie de San Francisco« ,
proposé par Cali’fun, vous offre l’opportunité de naviguer  à la
découverte du Golden Gate Bridge, avant de contourner « the Rock »,
surnom donné à la célèbre prison d’Alcatraz.

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